Conoce a Bernardo de Gálvez (I)

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Ya ha salido publicado el libro más importante en el que he trabajado, fue un encargo para una gran editorial (Santillana USA), con texto de un autor muy conocido (Guillermo Fesser) y sobre una figura histórica que me encanta, Bernardo de Gálvez. Además tenía mucha libertad de estilo, un buen presupuesto y tiempo de sobra para hacerlo bien.

He decido hacer varias entradas sobre la creación del libro, creo que es algo que necesito compartir y puede que le interese a alguien.

Llevaba ya tiempo esperando un proyecto atractivo, que fuera infantil y divulgativo, además tengo mucha afición por la historia, sobre todo por las batallitas, así que esto era una tormenta perfecta.

Bernardo de Galvez Cartel

Cartel de una de las representaciones

El proyecto me llegó en mayo de 2015 a través de un malagueño, Antonio Pino, que cuando estaba de gira con su espectáculo de guiñoles por EE.UU. conoció a Guillermo Fesser y a la que era la protagonista de la historia del libro, Teresa Valcarce.

Guillermo andaba buscando un ilustrador para su texto sobre Gálvez y no le convencían los que les habían propuesto, ahí entraba yo. Me recomendaron como el “mejor ilustrador del mundo y además es de Málaga, como Gálvez”.

Cuando me contactaron me explicaron que el libro iba a publicarlo Santillana USA dentro de una colección de Personajes del Mundo Hispánico que está enfocada a reivindicar figuras iberoamericanas en centros educativos.

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Colección Personajes del Mundo Hispánico

Desde mi punto de vista, la colección tenía una calidad irregular, tanto en texto como en ilustración y tampoco seguía una línea artística definida. Además, el texto de Guillermo Fesser era muy fresco y divertido así que tenía mi oportunidad de proponer algo propio y un poco diferente.

Pero primero habría que hablar de la historia que cuenta el libro que no es exactamente la historia de Bernardo de Gálvez, es la historia del retrato de Bernardo de Gálvez…

Bernardo de Gálvez y su retrato

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El retrato de Gálvez protagonista de la historia (izquierda) y el retrato original (derecha) ¡Busca las diferencias!

La historia de Bernardo de Gálvez es bastante conocida, se puede ver fácilmente en Wikipedia o en una búsqueda rápida en Google, aunque para algo más específico mejor ir a la asociación Bernardo de Gálvez.

CaptureOfPensacola1781Aunque resumiendo, fue un militar español, gobernador de Luisiana durante la Guerra de Independencia. Como Inglaterra era enemiga natural de la corona española, Gálvez comenzó a prestar ayuda vital a los rebeldes enviando armas, municiones y uniformes a través del río Mississippi, poco después estalla el conflicto directo entre España e Inglaterra.

Es entonces cuando organiza una flotilla y ataca las posesiones inglesas de Florida, asestando un duro golpe al ejercito inglés y liberando a las fuerzas de Washington del frente sur.

La batalla donde definió su victoria fue la de Pensacola, un puesto fortificado inglés que Gálvez tomó con muy pocas bajas, gracias a un arriesgado ataque con su fragata Galvezton.

También entabló amistad con los lideres rebeldes, especialmente con George Washington. Todo esto llevó a que el entonces Congreso Continental se comprometiera, en reconocimiento a su ayuda, a colgar un retrato suyo en el edificio del Congreso, estamos hablando de finales del siglo XVIII, en 1783…

Dicho compromiso nunca se llegó a cumplir, primero porque el gobierno de EE.UU. cambió, el actual Congreso es una entidad diferente del Congreso original, con lo cual existía un vacío legal y también porque nunca se exigió el cumplimiento de dicho compromiso, pero llegó un día que alguien lo reclamó…

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El retrato colgado, con Teresa Valcarce cortando la cinta.

Un historiador español, Manuel Olmedo, localizó el documento original de la resolución del Congreso y Teresa Valcarce, residente en Washington, se dedicó a dar la lata de forma constante a los congresistas hasta que consiguió que en 2014 el retrato se colgara en el Congreso, donde luce actualmente, con sólo 231 años de retraso.

Como bonustrack, Bernardo de Gálvez fue nombrado ciudadano honorario de Estados Unidos, algo que sólo se le ha concedido a ocho personas.

Primeros bocetos

Ya puestos en antecedentes, volvamos al libro. El texto de Guillermo Fesser cuenta la historia de cómo Mari Pancartas (Teresa Valcarce) consigue que cuelguen el retrato en el Congreso, aunque de forma resumida y simplificada. Ella se planta directamente en el despacho de un congresista y, allí mismo, le cuenta la historia de Gálvez y lo convence.

Mi primera labor era convencer al autor y a Santillana de que yo era el ilustrador adecuado, así que comencé a hacer bocetos del personaje.

El primer problema es el propio Gálvez, aunque actualmente se le representa idealizado, las referencias más antiguas indican que era rellenito, con poco pelo y de nariz prominente. Guillermo quería que lo hiciéramos idealizado pero yo quería conservar su tripita y su nariz, sobre todo el aspecto de delgordo que tiene en el retrato protagonista de la historia.

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Distintos retratos de Gálvez. Mientras más actuales, más maromo sale.

En cuanto al estilo, quería hacer algo mucho más suelto que mis otros trabajos, sobre todo en el acabado y en los volúmenes. Pues ala, a abocetar.

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boceto, boceto, boceto

Aunque ninguno llegaba a convencer del todo al autor, que buscaba un aspecto más genérico, yo sí encontré un boceto que me convencía, así que me dediqué a marear la perdiz alrededor de él hasta que fue ese el que se presentó a la editorial:

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Mi Gálvez acompañado de uno de sus granaderos

Cómo se verá, hay mucha diferencia entre este boceto y lo cómo será después el libro, pero sí me sirvió para establecer un estilo un poco más serio para la parte histórica del libro. Creo que darle un tono más infantil o suave al tema de la guerra es contraproducente, más adelante tendría que definir un estilo diferente para las discusiones de la protagonista con el congresista y hacer que los dos estilos cuadrasen.

Pero todo eso pasaría mucho después, las cosas de palacio van despacio y no tuve luz verde para el proyecto hasta un año después, primavera de 2016.

El encargo

Aunque la editorial hacía meses que había aprobado mis bocetos, pasé muchos nervios esperando el encargo definitivo, que llegó en el mejor momento, cuando había tenido un accidente de tráfico que me había dejado cojo durante varios meses, pero como las piernas no se usan para dibujar, me callé y comencé con el libro.

Como editora tenía a la directora de infantil de Santillana USA, Isabel Mendoza, que era la máxima autoridad en el libro, con lo que tenía feedback muy directo. Creo que su técnica fue darme cuerda para que me ahorcase yo solito.

Lo primero que recibí fue una premaqueta del libro completo con la distribución de texto, podía mover las cajas de texto y proponer algunos cambios menores en la distribución, lo que me facilitaba mucho el trabajo.

premaqueta

Página premaquetada

Establecimos unos tiempos razonables partiendo el trabajo en fases.

1º Boceto general del libro. Con la distribución de los espacios y la narrativa completa, pero a tamaño Thumbnails.

2º Lápices. Todo el libro dibujado.

3º Color. Acabado del interior del libro.

4º Cubierta y detalles. Personalmente soy muy partidario de dejar las portadas para el final.

Cada una de las fases conllevaba correcciones, así el libro se va construyendo poco a poco y no hay sustos finales.

1º Boceto general del libro

Aunque parezca lo más sencillo, establecer una buena base va a condicionar el resto del trabajo. No tengo mucha experiencia en esta parte porque el tipo de trabajo que realizo habitualmente son más ilustraciones sueltas o muy divulgativas, así que me da un poco de vértigo.

También hay que tener presente qué quieres contar y destacar, así como los puntos fuertes de dibujo de cada uno, para no caer en páginas que no encajan con tu estilo.

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Desarrollo del libro

Cómo se puede ver, sobre una plantilla con las páginas del libro, realicé la distribución de la historia intentando dar cierta variedad en los enfoques. El principal problema que me encontré es que en el texto original hay mucho diálogo y no se puede hacer un libro infantil con cabecitas parlantes. Así que tuve que insertar imágenes que ilustraran los temas de conversación.

Para enviar a la editorial preparé un documento mejor anotado (nadie iba a entender el folloncillo de arriba) con algunas referencias de documentación.

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Thumbnails explicados

Recibí la aprobación de los bocetos, con algunos matices. Sobre todo me indicaron mi exceso de afán guerrero y que tuviera cuidado de no representar tiros ni muchas armas, que las escuelas norteamericanas están muy sensibilizadas.

Y hasta aquí la primera parte, la siguiente es más crunchie, que cubre los diseños de personajes finales y la documentación (diversión!).

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Ampliación de ¡Oh! Málaga

Ya hace unos meses que ando muy saturado de encargos y no he podido postear nada, los trabajos aún no están publicados y no puedo poner nada hasta que no sean públicos.

Pero por fin he pedido un hueco para comenzar con algo que hace tiempo rondaba por mi cabeza, ampliar mi libro ¡Oh! Málaga. Han pasado casi cinco años desde que lo hice y se ha convertido en un referente en la ciudad, lleva ya tres ediciones y 6000 ejemplares vendidos y actualmente está agotado.
Ahora que vamos a reimprimir, hemos optado por actualizar los contenidos y ampliar en cuatro las páginas, para intentar que el libro sea representativo de la ciudad. Va llevar una parte nueva de museos (como no) y otra doble con elementos que se quedaron fuera en el libro original, y es que no queremos que se convierta en un libro pasajero o oportunista.

Boceto para la página del Centre Pompidou de Málaga

Boceto para la página del Centre Pompidou de Málaga

Lo único complicado va a ser integrar el estilo de las nuevas páginas, ¡Oh! Málaga fue mi primer libro infantil y ahora, con varios libros a mis espaldas, he cambiado la forma de trabajar e incluso la protagonista tiene otras proporciones y aspecto en los últimos libros.
Tengo que respetar al máximo una de las decisiones del ¡Oh! Málaga, ilustrar los entornos de forma realista y hacer los personajes simples y vivos.

¡Oh! Málaga WIP Museo ruso y Cac

Boceto de las ilustraciones de la Colección del Museo Ruso y del CAC Málaga

Boceto de la ilustración del Jardín botánico de la Concepción

Boceto de la ilustración del Jardín botánico de la Concepción

España Guerra Zombi

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Después de hacer una entrada sobre la portada para Ecos del Rocío me toca postear el trabajo con el que lo compaginé, mucho más acorde con mis aficiones.
Hace un par de años, Jaime Noguera me contactó porque necesitaba a un ilustrador para una novela que tenía, en concreto una novela de zombies, me habían recomendado tanto por la temática como por el estilo. Desde primera hora me comprometí a hacer la portada, más aún cuando no había una fecha establecida. Pasó el tiempo y Jaime no es de los que olvidan, así que este verano me dijo que había llegado la hora, España: Guerra Zombie estaba listo.

La novela es una versión de Guerra Mundial Z de Max Brooks pero ambientada en España y con tintes de humor negro. Jaime Noguera me hizo un resumen del argumento y me dio varias ideas para la cubierta basadas en las escenas principales de la historia pero no terminaba de verlo muy claro, algunas requerían un gran despliegue de medios o no estaba seguro de cómo iban a funcionar en una estantería. Así que enfocamos el encargo de otra manera, buscamos una imagen que diera una idea clara del contenido y del tono de la novela pero que a la vez fuera atractiva para los posibles lectores-compradores.

La conclusión fue dejar muy claros los conceptos España (gitana) Guerra (el caza y el fuego) zombies (por todos lados) y humor negro (Gibraltar asaltado por una zombie gitana), pero había que evitar caer en el cachondeo o la “guasa” -contrarios al tono de la narración-, para ello optamos por un estilo realista y serio, más a tono con el videojuego “Dead Island” que con “Los muertos revivientes“.

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Tras eso sólo quedaba realizar el boceto, hacer una sesión de fotos -con la inestimable ayuda de Amanda salgado (fotos) María Corredera (maquillaje) y Paloma Peñarrubia (modelo)- y un par de días de pintura. El resultado me ha dejado muy satisfecho y creo que a Jaime Noguera también, creo que la ilustración está a la altura del texto y ha ayudado bastante a las ventas del libro, lo que es el objetivo fundamental de mi trabajo.
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Dada la difusión que ha tenido el libro, he recibido bastante feedback de mi trabajo y prácticamente todo es positivo, salvo algún comentario sobre que el ver una gitana zombie resultaba jocoso. Si hay una segunda parte, espero que salga un zombie guardia civil, con tricornio.

Detalle del acabado

Detalle del acabado

Montaje con título

Montaje con título

Ecos del Rocío – Como pasa el tiempo

Alejandro_Villen_ecos_del_rocio7A finales de verano recibí uno de los encargos que más me han ilusionado, Ediciones senador me encargó realizar la portada de un libro-disco recopilatorio de Ecos del Rocío, la edición celebra el 30 aniversario del grupo.
Me contactaron a raíz del trabajo que realicé años atrás para la edición de lujo de Colgando en tus manos de Carlos Baute.
Querían un estilo realista pero con toques mágicos pero me daban total libertad para el concepto, más adelante postearé el proceso de trabajo, pero el resultado final es una ilustración de una Diosa del Tiempo acorde, creo, con la temática y el estilo del grupo.
El diseño general del libro-disco está realizado por Lucía Clews, un trabajo excepcional y no carente de dificultad.

La portada montada

La portada montada

Ilustración original

Ilustración original

Cubierta y contra

Cubierta y contra

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Las galletas de los CDs

Las galletas de los CDs

Detalle para el interior

Detalle para el interior

Portada del Gran libro de Málaga

Alejandro_villen_malaga_cubierta6Las pasadas navidades publicamos en Loving Books un nuevo libro infantil sobre Málaga, un fantástico libro juego titulado Gran Libro de Málaga. Fui el encargado de hacer la portada, y estoy realmente orgulloso del trabajo.
Aunque de primera hora tenía otra idea en la cabeza, un día de fiebre me puse manos a la obra a hacer una potada con doodles que representara realmente el interior del libro. El resultado es una cubierta sobredibujada muy en la línea de los libros de juegos de Usborne Publishing.

Este es el proceso de creación de la portada:

Dibujo inicial a lápiz

Dibujo inicial a lápiz

Inicio del vectorizado en Illustrator, a mano alzada con pincel de relleno

Inicio del vectorizado en Illustrator, a mano alzada con pincel de relleno

Vectorizado completo

Vectorizado completo

Comienzo del color con Pintura interactiva

Comienzo del color con Pintura interactiva

Portada final, cambié los contornos a azul oscuro para suabizar el dibujo.

Portada final, cambié los contornos a azul oscuro para suabizar el dibujo.

Dibujando niños

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Ayer por la tarde tuve la oportunidad de participar en la visita de Urban Sketchers Málaga al colegio de Prácticas nº1, la plaza de la Constitución, fue una iniciativa de Málaga Acoge.
El reto era dibujar a los niños mientras participaban en una serie de talleres que impartían las propias madres, los de ayer estaban centrados en costumbres y juegos africanos.
Podéis ver la noticia en la web de Málaga Acoge.
Para mi fue una oportunidad única de poder dibujar a niños del natural, algo bastante complicado normalmente, y me vino como anillo al dedo para prepararme para mi próximo libro.
Mi enfoque de los dibujos era mezclar mi estilo infantil con cierto realismo en las posturas, vestuario y expresiones.

Mis primero dibujos fueron en un aula donde hacían un taller trenzas de hilo, los niños más pequeños dibujaban mandalas, me centré en una niña que acudía por primera vez y aún no interactuaba mucho con los demás niños, concentrándose en elegir los colores para su mandala.

Mis primero dibujos fueron en un aula donde hacían un taller trenzas de hilo, los más pequeños dibujaban mandalas, me centré en una niña que acudía por primera vez y aún no interactuaba mucho con los demás niños, concentrándose en elegir los colores para su mandala.

Pasé a dibujar los niños a los que hacían trenzas, pero ya se nos acercaban niños a ver los dibujos y pedir que los retratasen. 

Pasé a dibujar la los que hacían trenzas, pero ya se nos acercaban niños a ver los dibujos y pedir que los retratasen.

El momento del descanso: comer pipas, beber batidos y charlar.

El momento del descanso: comer pipas, beber batidos y charlar.

De vuelta al aula, ahora con un grupo diferente de niños y después los acompañé al patio para un juego de carreras.

De vuelta al aula, ahora con un grupo diferente de niños y después los acompañé al patio para un juego de carreras.

Niños en el patio.

Niños en el patio.

Mi experiencia ha sido excelente, pasé muy buen rato y estoy muy satisfecho con los resultados, hasta me estoy planteando ciertas cosas sobre mi dibujo normal y mi trazo, veo bastante más sueltos estos dibujos que los que hago normalmente. Espero tener la oportunidad de repetir.

¡Oh! Málaga

Bueno, al fin puedo poner el trabajo que llevo realizando tanto tiempo, nueve meses para ser exactos, es un libro infantil-turístico sobre Málaga, un álbum ilustrado que habla de todo lo básico sobre la ciudad, costumbres, historia, comida, monumentos y museos.

El libro sale publicado por Loving books, un editorial local independiente que estamos conformando Meri y yo, dedicada a productos turísticos, por ahora está teniendo muy buena acogida en todos los comercios, librerías y museos, no podemos más que dar las gracias a todo el sector del libro malagueño. Aquí unas previews del libro:

¿Por qué le falta una torre a la catedral?


Página sobre comer en la playa y el espeto


Algunos ejemplos de platos de Málaga, campero, espeto, gazpachuelo y tortas locas!


La plaza de la Merced, Torrijos, Picasso y el museo

Como se puede ver, el formato está más basado en la infografía que en el álbum ilustrado clásico, así se pretende presentar la información de forma clara, concisa y visual. Creo que este tipo de formato en este sector es relativamente original y es la baza del producto.

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El extraño – The outsider

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Hace ya meses que no actualizo, no es que no esté dibujando, lo que pasa es que ando haciendo un proyecto largo, un libro, y no quiero postear nada hasta que no esté listo o casi listo.
He rescatado esta ilustración del año pasado, de un encargo que se cayó, es El extraño del relato del mismo nombre de H.P. Lovecraft. Estoy especialmente contento con esta ilustración, ilustra el momento final del relato (que no desvelo).